Lohnt sich Salta, der „wilde“ Nordwesten von Argentinien?

Über die Anden von Chile nach Argentinien – eine der schönsten Busfahrten Südamerikas

Viele Südamerika-Reisende überspringen den Norden von Argentinien und konzentrieren sich auf Buenos Aires, Patagonien und Iguazú. Zu unrecht, denn auch der Norden bei Salta hat einiges zu bieten!

Von San Pedro de Atacama in Chile aus erreichst du Salta mit dem Bus in etwa 10 Stunden. Kaufe dort am besten so früh wie möglich am Busbahnhof dein Ticket, der Bus fährt nämlich nicht jeden Tag. Die Fahrt geht mitten durch die Anden – eine äußerst sehenswerte Strecke

Wie lange der Bus für die Strecke wirklich braucht, hängt vom Grenzübergang zu Chile ab, den ihr nach etwa zwei Stunden erreicht. Hier durchleuchten die Beamten noch einmal alle Rucksäcke. Das kann dauern.

Was kannst du in Salta Schönes unternehmen?

Salta ist eine mittelgroße Stadt. Viele Touristen machen hier nur einen kurzen Stopp und erkunden dann die Umgebung von Salta mit einem Mietwagen. Wenn du gerade frisch aus dem Anden-Hochland kommst, wird dir die Stadt nach all den kleinen Berg- und Wüstendörfern wie eine echte Metropole erscheinten.

Springbrunnen in Salta in Argentinien
Erfrischend: Nach den Wüsten- und Bergdörfern im Anden-Hochland ist das grüne Salta eine willkommene Abwechslung.

Die kolonialen Gebäude in Salta sind gut erhalten. Zu den schönsten gehört die Kirche San Francisco mit ihren auffälligen rot-gelben Türmen.

Kirche San Francisco in Salta
Im Inneren der Kirche San Francisco gibt es einige beeindruckende Heiligenfiguren zu sehen.

Einen tollen Blick über die Stadt hast du vom Hausberg, dem Cerro San Bernardo.

Im Hintergrund erheben sich hinter dem Stadtgebiet von Salta die Anden.

Vom Güemes-Denkmal kannst du dir den Berg selbst in 45 Minuten erwandern oder mit der Gondel hochfahren. Das dauert nur etwa 10 Minuten.

Denkmal für den Freiheitskämpfer Martin Miguel de Güemes in Salta
Das Denkmal im Osten der Stadt erinnert an den Freiheitskämpfer Martin Miguel de Güemes.

Oben auf dem Cerro San Bernardo lädt ein kleines Cafe zum Entspannen ein. Außerdem kannst du hier nach Herzenslust verschiedene Geschäfte für Textilien, Kunsthandwerk und Silberschmuck durchstöbern.

Oben auf dem Cerro Bernardo in Salta
Mediterranes Flair: Dieser Teil von Salta könnte auch eine griechische oder kanarische Insel sein.

Gruselig und beeindruckend – die Kindermumien der Inka im Museum de Arqueología

Ein Muss in Salta ist der Besuch des Museo de Arqueología de Alta Montaña, kurz MAAM, das direkt an der Plaza de Armas liegt. Hier sind Kindermumien aus der Inkazeit, die Forscher vor etwa 20 Jahren am Gipfel des Berges Llullaillaco fanden, ausgestellt.

Die Kinder wurden rituell geopfert, ihre Mumien sind fast perfekt erhalten. Man kann sich kaum von dem Anblick losreißen, weil einem so viele Fragen durch den Kopf gehen. War den Kindern bewusst, dass sie sterben werden? Mussten sie leiden? Wer von ihnen war der oder die erste? Eine wirklich eindrückliche Erfahrung, die dich nicht so schnell wieder loslässt.

Essen und Hostels in Salta – die besten Geheimtipps

Das leckerste vegetarische Essen der Stadt bekommst du bei Chirimoya. Ein Hauptgericht kostet 120 Pesos, dazu gibt es eine Auswahl an frisch gepressten Säften.

Vegetarisches Essen in Argentinien
Quinoa-Steak mit selbstgemachten Pommes Frites und frischem Salat – schmeckt genau so gut wie es aussieht.

Gegenüber der Iglesia San Francisco, so klein, dass man es beinahe übersieht, findest du La Tacita. Der winzige Laden verkauft superleckere Empanadas frisch aus dem Ofen, gefüllt mit Fleisch, Huhn oder Käse. Bestell dir unbedingt mehrere Empanadas! Sie sind nämlich sehr klein und der Besitzer wird merkwürdig schauen, wenn du versehentlich nur eine bestellst (und sie trotzdem klaglos auf einer winzigen Untertasse an den Tisch bringen).

Hostels in Salta gibt es jede Menge. Ich habe im Sol Huasi gewohnt, das sehr schön zentral liegt. Mit seinem Parkettfußboden, den hohen Decken und den Flügeltüren erinnert es fast ein bisschen an einen Berliner Altbau.

Welche Ausflüge in die Umgebung von Salta bieten sich an?

Zu den beliebtesten Ausflugszielen rund um Salta zählen die Quebrada de Humahuaca, die besonders für ihre bunten Felsformationen bekannt ist. Der beste Ort, um sie zu sehen, ist das Dörfchen Purmamarca. Es ist auch möglich, mit dem Bus von San Pedro nur bis hierher zu fahren und sich dann weiter Richtung Süden nach Salta vorzuarbeiten.

Das malerische Cafayate ist ein weiteres beliebtes Ausflugsziel, das in drei bis vier Stunden von Salta aus mit dem Bus zu erreichen ist. Auch die Nationalparks Los Cardones und El Rey sind beliebte Ziele für Wanderungen, die du auf eigene Faust oder mit dem Mietwagen von Salta aus bequem erkunden kannst. Viele Touristen lassen das Auto allerdings stehen und entscheiden sich stattdessen für einen Ausritt zu Pferd. Auch hierfür gibt es in der Stadt zahlreiche Tour-Anbieter.

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